Arena, el recurso del que nadie habla pero cuya demanda crece

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Imagen: Pixabay
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La arena es el segundo recurso natural más extraído y comercializado por volumen después del agua y su demanda ha crecido de forma tan exponencial que existen mafias que la trafican, según un reciente informe presentado por la ONU en Ginebra.

La demanda de arena y de grava se sitúa, actualmente, entre las 40.000 y 50.000 toneladas por año, tres veces más que hace tan solo dos décadas.

Esa evolución se explica, sobre todo, por la demanda del sector de la construcción y responde a la creciente urbanización y el desarrollo de las infraestructuras alrededor del mundo.

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«Cada persona usa en promedio 18 kilos de arena cada día porque cada cosa alrededor nuestro, edificios, puentes, carreteras, están hechas de arena», explicó el director de un centro de información del Programa de la ONU para el Medio Ambiente, Pascal Peduzzi.

Ese centro ha sido el responsable de recopilar los datos que sustentan el informe Arena y Sostenibilidad, que pone en evidencia el efecto de la extracción de este recurso en el medioambiente. De acuerdo con el mismo, este reduce la extensión de las playas, causa contaminación, contribuye a las inundaciones y las sequías, y reduce los sistemas acuíferos.

La extracción de la arena de las playas no solo afecta su potencial turístico, sino que elimina una defensa natural del litoral frente al oleaje y a las tormentas, haciendo las zonas costeras más propensas a las inundaciones.

Cuando la arena se extrae del lecho de los ríos el problema reside en que la corriente se acelera, reduciendo a la vez el volumen de agua que se filtra hacia zonas agrícolas aledañas, generando así situaciones de sequía.

Peduzzi explicó que el valor económico de la arena ha creado mafias locales o simplemente la extracción informal de este recurso ante la falta de legislación.

«Cualquiera que se crea un empresario puede en muchos lugares alquilar un camión y llevarse toda la arena que quiera de una playa», comentó.

China e India son los países que concentran la demanda internacional de arena como consecuencia de su rápida transición económica y de su crecimiento demográfico.

El informe plantea una regulación mundial que garantice la utilización sostenible de la arena, evitando edificaciones inútiles y sobredimensionadas, y promoviendo el reciclaje y el uso de materiales alternativos de ese recurso en la construcción.

 

Con información de EFE

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