Agua Bendita, la marca de vestidos de baño que llega a 56 países

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Imagen: Facebook Agua Bendita
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Como un ensayo de dos compañeras universitarias para buscar “recursos” con algunos retazos de tela, empezó la historia de Agua Bendita, un emprendimiento colombiano que hoy llega a 56 países.

En 2004 Mariana Hinestroza y Catalina Álvarez, que hacían su carrera de diseño de modas en la Colegiatura de Institución Superior en Medellín, se reunieron para pensar cómo podían ganar algo de dinero.

¿Y qué tal si hacemos vestidos de baño? Fue la pregunta que se hicieron. Así empezó el proceso de fabricación de los primeros trajes de baño en una pequeña oficina y planta de producción, que era la casa de Catalina.

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De ahí en adelante fueron dándole forma, no solo a los trajes de baño sino a una empresa que en la actualidad ya cuenta con cerca de 15 años en el mercado.

Pensando en que su empresa era un nacimiento, Catalina y Mariana decidieron bautizarlo y como todo bautizo es con agua bendita, actuaron en consecuencia. Además, “la gente es feliz pronunciando ‘Agua Bendita’”, dice Catalina.

De esta manera empezó esta exitosa empresa colombiana. Sin embargo, el crecimiento de su negocio ha sido un variopinto escenario de aventuras. En medio de su plan de expansión, vivieron un gran problema.

Ocurrió en México donde advirtieron que alguien les había usurpado la marca. Hasta tuvieron que sacar la caja de fotografías de los inicios para que el dueño de aquel negocio se diera cuenta que Agua Bendita ya había sido concebida en Colombia. Hace apenas dos años, en 2016, Catalina y Mariana recuperaron la exclusividad de la marca, y la franquicia en México no existe.

Bajo el mismo plan de expansión, con el objetivo de abrir una franquicia en Venezuela, una infortunada experiencia les llevó a considerar lo trascendental que es un manual de marca.

Y es que una vez invitadas a ver la apertura de una nueva tienda en ese país, las fundadoras tuvieron que ver cómo sus vestidos de baño eran promovidos en una misma vitrina donde resaltaba por lo demás una virgen de Guadalupe.

Hoy, Agua Bendita cuenta con 25 tiendas en Colombia y 15 más fuera del país. Sin embargo, a través de los canales de distribución y agentes comerciales llega a 56 países.

Estos resultados se han logrado con base en dos preceptos, explica el abogado y máster en Dirección de Empresas Esteban González, CEO de Agua Bendita.

El primero, por una mentalidad global que le ha permitido a la empresa crecer de manera continua en lo local, y que en últimas es caldo de cultivo para la expansión más allá de las fronteras. “Uno tiene que aspirar a Papa para ser monaguillo”, dice González.

Y en segundo término, empoderando a los colaboradores de Agua Bendita para que interioricen que lo que hacen “no es porque lo tienen que hacer, sino porque descubren y tienen la convicción de que su rol es fundamental para cumplir los propósitos de la empresa”, agrega.

Agua Bendita tiene 130 empleados directos, pero beneficia a más de 700 mujeres y a sus familias de manera indirecta, concluye González.

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